Les conséquences de l'agriculture animale sur la santé de notre planète

Le vieil adage « vous êtes ce que vous mangez » prend un tout autre sens lorsque l'on considère les effets des choix alimentaires que l'humanité fait 3 fois par jour, 365 jours par année. Si vous lisez ces lignes, vous êtes probablement déjà conscient du tort que la consommation de produits d'origine animale cause à la santé humaine et à l'environnement, sans parler des animaux dont nous sacrifions la vie.



Mais la vérité, c'est que ce que nous mangeons collectivement au quotidien ne contribue pas seulement au réchauffement de la planète, mais conduit l'humanité à sa possible extinction. Ça vous semble trop dramatique ? Eh bien, ça l'est, comme vous le diront tous ceux qui ont vu le récent documentaire « Eating Our Way to Extinction ». Mais voici quelques faits concrets, tirés d’études scientifiques de premier plan sur le sujet, qui vous convaincront, vous et ceux que vous aimez, d'envisager de modifier, ne serait-ce qu'un peu, leurs habitudes alimentaires afin d'inverser la tendance actuelle.


L'agriculture animale exerce une forte pression sur de nombreuses ressources limitées de la Terre, notamment la terre, l'eau et l'énergie. Pour accueillir les 70 milliards d'animaux élevés chaque année pour la consommation humaine, nous utilisons :

- 1/3 de la surface terrestre libre de glace de la planète

- 16 % des réserves mondiales d'eau douce

- 1/3 de la production mondiale de céréales



D'ici 2050, la consommation de viande et de produits laitiers devrait augmenter respectivement de 76 et 64 % https://www.fao.org/3/i3437e/i3437e03.pdf , ce qui accroîtra encore la charge de ces industries sur les ressources.



1. Le réchauffement de la planète

On estime que 18 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont dues à l'industrie de l'élevage [1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B1-ijerph-16-01359 . La quantité de dioxyde de carbone (CO2) libérée dans l'atmosphère est estimée à environ 7,516 millions de tonnes par an [1,3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B3-ijerph-16-01359 . Des études suggèrent que cette estimation est basée sur des sources datant de 1964 à 2001 et que ce chiffre pourrait atteindre 51 % ! Néanmoins, l'industrie de l'élevage reste le deuxième plus grand pollueur après l'industrie de l'énergie, un plus grand pollueur que même l'industrie du transport qui est responsable d'environ 13% des émissions de carbone [6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B6-ijerph-16-01359 .



L'agriculture animale représente :

- 5 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone anthropiques (causées par l'homme).

- 44 % des émissions anthropiques de méthane (le principal facteur de changement climatique lié à l'élevage, le méthane étant 34 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur 100 ans).

- 44 % de toutes les émissions anthropiques d'oxyde nitreux (le GES le plus puissant ; ce gaz reste dans l'atmosphère jusqu'à 150 ans et son potentiel de réchauffement planétaire et de détérioration de la couche d'ozone est 296 fois plus élevé que celui du dioxyde de carbone).

- Représente 75 à 80 % des émissions agricoles totales.


2. Déforestation

En raison de la demande croissante de produits animaux et du manque de terres, l'industrie de l'élevage est devenue la principale cause du déboisement des forêts et de leur transformation en pâturages. Selon le Centre international de recherche sur les forêts, au cours des années 1990-2000, une superficie équivalente à deux fois la taille du Portugal a été perdue au profit des pâturages [3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B3-ijerph-16-01359 . Une autre raison du défrichement des forêts est la production de nourriture pour les animaux. Environ 40 % des cultures récoltées dans le monde sont utilisées comme nourriture pour les animaux. Ainsi, si nous prenions la moitié des cultures utilisées pour nourrir ces mêmes animaux, nous serions en mesure de nourrir toutes les populations affamées dans le monde et de résoudre le problème de la faim dans le monde [3,8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B8-ijerph-16-01359 . Ces changements dans l'utilisation des terres ont eu un impact négatif sur la capacité des écosystèmes à piéger le carbone de l'atmosphère. Par exemple, les prairies et les forêts des zones tempérées, riches en carbone, ont été remplacées par des cultures dont la capacité à piéger le carbone est bien moindre. Un arbre feuillu typique peut absorber jusqu'à 48 livres de dioxyde de carbone par année https://www.eea.europa.eu/articles/forests-health-and-climate-change/key-facts/trees-help-tackle-climate-change . Cela signifie qu'il aura séquestré environ une tonne de dioxyde de carbone lorsqu'il aura 40 ans.


3. Réduction de la biodiversité

Jusqu'à 137 espèces de plantes, d'animaux et d'insectes uniques disparaissent chaque jour à cause du défrichement des forêts. Une étude de Ceballos et al. [10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B10-ijerph-16-01359 affirme qu'il s'agit de la plus grande extinction de masse depuis 65 millions d'années.



4. La pollution de l'eau

La pollution de l'eau est causée par les excréments des animaux, les antibiotiques et les hormones, les engrais et les pesticides utilisés dans la production de fourrage, et le ruissellement des pluies sur les pâturages [1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B1-ijerph-16-01359 . Selon l'inventaire national de la qualité de l'eau de 2017 de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) aux États-Unis, les niveaux élevés de « nutriments », tels que le phosphore et l'azote (tous deux composants des engrais synthétiques et des sous-produits des déchets animaux) menacent la santé et la diversité biologique des cours d'eau, ce qui peut entraîner la perte de la vie aquatique et de leurs habitats, la contamination des coquillages et des zones mortes saisonnières. L'eau polluée a également un impact sur la qualité de vie et les revenus des habitants des environs, ce qui constitue une menace pour la santé publique.



5. Production de déchets

L'industrie de l'élevage produit de grandes quantités de déchets. Rien qu'aux États-Unis, l'industrie de l'élevage produit 116 000 livres de déchets par seconde ! Selon une étude de Haines et Staley [17] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6518108/#B17-ijerph-16-01359 , une ferme comptant 2 500 vaches laitières produit la même quantité de déchets qu'une ville de 411 000 habitants !

6. La résistance aux antibiotiques

L'utilisation excessive et abusive d'antibiotiques chez les animaux contribue à la menace croissante de la résistance aux antibiotiques. Certains types de bactéries à l'origine d'infections graves chez l'homme ont déjà développé une résistance à la plupart ou à l'ensemble des traitements disponibles, et il existe très peu d'options prometteuses dans le pipeline de recherche.

Il ne fait aucun doute que des changements doivent intervenir dans un avenir proche si nous voulons préserver notre précieuse planète. La production et la consommation de viande est une façon inutile et non durable de se nourrir. En fait, le Guide alimentaire canadien recommande de choisir plus souvent des aliments protéinés qui proviennent de plantes.

Si vous êtes déjà végétalien, tant mieux pour vous ! Si vous êtes végétarien et que vous hésitez, envisagez de remplacer un ou deux repas végétariens par semaine par l'une de nos centaines de délicieuses recettes végétaliennes sur ce site Web.


Nous savons tous que le changement ne se fait pas du jour au lendemain, mais nous pouvons nous orienter de plus en plus vers un régime à base de plantes. Ouvrir nos esprits et introduire de nouveaux repas à base de plantes, simples et délicieux, dont l'aspect et le goût sont étonnants est une importante première étape à franchir. Des petits pas dans la bonne direction pour que nous puissions tous continuer à mener des vies heureuses et saines pour bien des années et générations à venir sur cette magnifique planète qui nous a si bien servi jusqu’ici.


Infographic translation :


En un an, une personne végétalienne sauve :


- 1,5 million de litres d'eau

- 7 300 kg de cultures

- 1 022 m2 de terres forestières

- 3 650 kg de CO2

- la vie de 365 animaux !


@zengarryveg